无人机泡沫破裂:创企纷纷关门 风投遭重创

时间:2019-09-11 来源:www.ouchun.net

据国外媒体报道,从2010年左右开始,新的商用无人机公司涌入市场,拥有丰富的风险投资,并为各种愿景炫目使用无人机。从包裹的运送到农田的施肥,有无穷无尽的溪流。

无人机仍被视为未来的支柱。但就目前而言,所有过热的炒作都面临着残酷的现实。虽然之前有数亿美元的风险投资涌入这个新兴行业,虽然预计会爆炸,但市场成熟所需的时间明显长于预期。去年,一些大型无人机初创企业倒闭。

随着无人机公司在瞬息万变的市场中寻找利润丰厚的利基市场,数十家其他公司正在被整合浪潮所淹没。

市场研究公司Done Industry Insights的创始人兼首席执行官Kay Wackwitz说:“无人机周围有很多不合理的东西,这是一个由行业普及推动的炒作时期。我们正在努力这个时期,人们都是也回归现实。“

一旦资金充足的初创企业陷入困境,许多飞行员正在压低价格,中国在技术竞争中处于领先地位,整个行业的非无人机公司将剥离其无人驾驶航空业务。此外,政府机构总是在追赶飞机,这阻碍了许多公司的扩张。

法国制造商Parrot SA在7月宣布将停止其大部分无人机生产线。软件初创公司Airware从投资者那里筹集了1.18亿美元,但到2018年底关闭并解雇了140名员工。去年,GoPro退出了无人机业务,并以市场“非常具有竞争力”为由解雇了数百人。

但是,虽然一些初创企业正在测试投资者的耐心,但其他初创企业却看到了增长的机会。据收集私人公司数据的Crunchbase称,自成立以来至少已售出67家无人机创业公司。买家包括竞争对手无人机运营商和其他行业公司,如无线运营商Verizon。

新边疆

这一巨大变化正在改变美国无人机行业的格局,迅速从早期对硬件和制造的重视转向提供软件和服务,如详细检查和数据分析。如今,大型服务公司提供最适合未来的用例菜单,为客户提供无人机,执行任务和分析数据。

PrecisionHawk是无人机服务(如检测和数据分析)的行业领导者,该公司表示,该公司在2018年收购了五家初创公司,包括用于建筑和房地产检查的Uplift Data Partners,用于能源和独立无人机的HAZON。试用在线网络Droners.io。

根据行业研究公司Teal Group的数据,从2012年初到2019年6月,风险资本家向无人机公司投资了26亿美元。 Wokwitz表示,这种热情去年开始降温,因为在商业无人机行业的“炒作高峰期”创建的初创公司在盈利之前就已经用完资金,无法获得额外的资金。

根据Crunchbase的在线报告,过去十年中至少有25家无人机创业公司已经关闭,其中最大的一家总共花费了1.83亿美元。无人驾驶飞行员网络Dronebase的首席执行官丹伯顿(Dan Burton)表示:“风险资本家现在不那么热情!”

去年,由Kleiner Perkins和Google GV支持的无人机项目已经关闭。在一个较小的案例中,名为Cyphy Works的公司提供了另一个警告故事。

Helen Greiner以开发Roomba机器人吸尘器而闻名。她于2008年创立了CyPhy,开发了一种无人机,它与接地电源相连,可以支持几天的任务。用于观察和沟通。

但在接受采访时,她表示投资者在准备工作完成前向她施加压力,要求她开始商业销售。她辞去了首席执行官的职务,然后在2018年底离开了公司,接受了向美国军方提供无人机建议的工作。

今年早些时候,CyPhy宣布将更名为Aria Insights,并从开发硬件转向开发无人机数据分析软件。今年3月,在花费3900万美元购买风险资本后,该公司倒闭了。

格瑞纳说:“无论是供应链问题还是监管问题,它都会阻碍初创企业的快速发展。找到一个对创始人友好的风险投资公司非常重要。他们知道他们是打赌你,并坚持下去。“

随着行业开始筛选最有利可图的商业计划,无人机创业公司的生存策略包括改变公司的重点,包括目标客户。

Airware是资金最多的无人机初创公司,最初为无人机开发基于云的软件和自动驾驶系统。早期的用例飞越农田,收集作物条件的数据,从田间的水位到作物受害虫影响的程度以及用于控制它们的化学品。

但沃克维茨说,大多数农民还没有准备好使用这些信息。早期对精准农业的兴趣减弱,迫使航空公司转向其他应用,如咨询无人机使用情况,然后在9月份关闭。

快速消除

技术的快速发展对企业家来说既是一种诅咒,也是一种自然的机会。尽管由于无人机不仅用于拍摄视频,它正在扩大商业机会,但其他公司已经通过改进导航和飞行软件逐步淘汰。与此同时,英特尔(intel)和美国电话电报公司(at&t)等公司也开始了自己的无人机业务,取消了中间商。

根据无人机行业洞察组织(drone industry insights)在2019年进行的一项调查,无人机初创企业的高管报告称,与一年前相比,他们对该行业的热情有所下降。但即便是那些经历过洗牌阵痛的人,也看到了许多好处,因为企业不断完善自己的商业模式,监管提供了更大的灵活性,先进的技术赋予了无人机更多的能力。

投资者的资金仍在流入商用无人机公司,但越来越多的资金流向了该行业的少数赢家。Precision Hawk去年从Comcast、杜邦风险投资公司(Dupont Ventures)和威瑞森风险投资公司(Verizon Ventures)等支持者那里获得了额外的7500万美元。

“创业公司需要时间、创新、长期创始人和长期投资者才能成功,”cyphy的前创始人格雷纳德说。老实说,我相信我们对无人机应用的探索还处于初级阶段。